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¿Qué tipo de médico o especialista necesito?

Tres médicos posan para la cámara.

Todos necesitan un médico o proveedor de servicios de salud a quién acudir para chequeos de rutina. El problema: el experto médico que usted necesita para que diagnostique y cure sus dolencias puede ser más difícil de encontrar si usted no sabe a qué se dedican los doctores. Una vez que tenga la información básica, usted estará en buen camino para obtener la atención médica que necesita y merece.

Entonces, separemos los médicos en dos tipos: los médicos de cabecera (atención primaria) y los especialistas.

Los principales tipos de doctor

El tipo más común de doctor ofrece atención médica primaria. Usted consultará y/o necesitará uno de estos médicos con mayor frecuencia:

Médicos familiares y de cabecera (Family and General Practitioners): estos doctores se encargan de la atención médica de toda la familia, o saben dónde derivarlo en caso de que usted necesite asistencia de un especialista. Básicamente, llevan a cabo exámenes físicos, chequeos anuales, pruebas y vacunaciones, y le ayudan a tratar infecciones, virus, etcétera.

Dentistas: estos doctores se especializan en el cuidado y salud general de su boca y dientes, es decir la salud oral. Ellos también lo envían donde otros dentistas que se especializan en enfermedades y tratamientos relacionados con el cuidado de su boca y dientes.

Internistas: un médico de medicina interna o internista es un doctor que se encarga de la atención médica de adultos solamente.

Obstetra/Ginecólogo (OB/GYN): estos doctores se especializan en la salud vaginal y reproductiva de las mujeres. Usted verá a un OB/GYN si necesita un examen pélvico (Papanicolau) o si tiene problemas relacionados con la vagina, o si está embarazada y necesita atención prenatal, en el parto y luego del parto. 

Pediatras: estos médicos se encargan de la atención médica general de bebés, niños y adolescentes. Le hacen a su hijo exámenes físicos para la escuela, ponen vacunas y hacen chequeos anuales. También envían a los niños donde pediatras especialistas.

Cuándo intervienen los especialistas: Su médico de cabecera puede derivarlo donde un “especialista”, que es un médico que tiene estudios avanzados y entrenamiento en un área médica. Así que no se preocupe si su médico le recomienda que vaya donde un “especialista”. Ellos son expertos en partes específicas del cuerpo humano. Se trate desde un dermatólogo (médico de la piel) hasta un cardiólogo (médico del corazón), asegúrese de verificar que su especialista esté certificado por el colegio médico.

Recuerde, aunque usted quiera que lo vea un especialista apenas se sienta enfermo, muchos especialistas no lo atenderán a menos que lo envíe su médico de cabecera o su proveedor de atención médica. Además, la mayoría de compañías de seguro médico no pagarán la atención de un especialista si usted no ha sido derivado por su médico de cabecera.

Entonces, si usted debe hacer una cita con un especialista, consulte esta lista de especialistas para aprender más sobre lo que hacen, y vaya preparado a su consulta, aprovechándola al máximo.

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